Tổng thống Liberia nghỉ 9 ngày đi dự World Cup

ANTD.VN - Đầu tháng 11-2022, ông George Weah - Tổng thống Liberia đã gửi một lá thư tới Thượng viện để thông báo về kế hoạch du lịch của mình. Ông cho biết sẽ tham dự World Cup từ ngày 15 đến 23-11 sau các chuyến đi chính thức đến Morocco, Ai Cập và Pháp. Đệ nhất phu nhân Clar Weah cũng có mặt trong chuyến đi.
Tổng thống Liberia nghỉ 9 ngày đi dự World Cup  ảnh 1

Tổng thống Liberia George Weah từng là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất châu Phi

Vị Tổng thống 56 tuổi từng là một cầu thủ bóng đá chuyên nghiệp sẽ lưu lại Qatar 9 ngày để không bỏ lỡ cơ hội trực tiếp cổ vũ con trai là Tim Weah thi đấu trong đội tuyển Mỹ. Tim Weah (22 tuổi) sinh ra ở New York trong khi cha anh vẫn là một cầu thủ. Giữ vị trí chạy cánh, anh đã có trận ra mắt đội tuyển Mỹ vào năm 2018. Đây sẽ là kỳ World Cup đầu tiên của Tim Weah.

George Weah là một trong những cầu thủ xuất sắc nhất châu Phi và vẫn là người châu Phi duy nhất giành Ballon d’Or (giải thưởng uy tín dành cho cầu thủ bóng đá). Lớn lên ở Thủ đô Monrovia của Liberia và chơi với những quả bóng tự chế, nhưng ông đã vươn lên đỉnh cao, là tiền đạo đẳng cấp thế giới cho các câu lạc bộ danh tiếng như AS Monaco, Paris Saint-Germain, AC Milan, là vua phá lưới UEFA Champions League năm 1995 và giành giải Cầu thủ xuất sắc nhất năm của FIFA cùng năm đó. Sau sự nghiệp kéo dài 18 năm, lần góp mặt cuối cùng của ông dưới màu áo đội tuyển Liberia là vào tháng 9-2018 (ở tuổi 51) trong trận đấu giao hữu với Nigeria - 1 năm sau khi ông được bầu làm Tổng thống Liberia. Hiện ông đang trên hành trình hoàn thành nhiệm kỳ 6 năm trên cương vị lãnh đạo cao nhất Liberia.

Sự nghiệp thăng hoa là vậy, nhưng có lẽ một điều khiến ông George Weah tiếc nuối là chưa bao giờ chơi ở một kỳ World Cup nào. Con trai ông - Tim Weah - nói với FOX Sports: “Tôi nghĩ việc theo dõi từng bước chân của con trai mình trên sân cỏ World Cup sẽ có ý nghĩa lớn đối với ông ấy. Nếu tôi có con trai hoặc con gái và được xem chúng thi đấu ở World Cup, tôi cũng sẽ rất vui”. Đáng nói, Tim Weah đủ điều kiện để chơi cho 4 đội tuyển quốc gia khác nhau: Pháp (nơi cư trú), Jamaica (quê hương của mẹ) và Liberia (quê hương của cha) nhưng cũng dễ hiểu khi anh chọn Mỹ. “Tôi không nghĩ về bất cứ điều gì khác. Rõ ràng nguồn gốc sẽ luôn là cội nguồn của tôi, nhưng tôi lớn lên ở Mỹ, gia đình và bạn bè của tôi ở đây. Tôi bắt đầu chơi cùng đội tuyển quốc gia năm 12 tuổi, vì vậy tôi không thực sự phải đắn đo khi đưa ra quyết định về với đội tuyển Mỹ”.

Một điều đặc biệt khác, chàng trai trẻ này liên lạc với cha mình cũng đơn giản và dễ dàng. Cha con họ hay nhắn tin trên ứng dụng WhatsApp. “Nếu bận, ông ấy sẽ không trả lời. Tôi cũng vậy. Bố tôi là người dễ gần nhất mà bạn từng gặp. Mỗi sáng thức dậy là ông ấy lại chơi bóng rổ hoặc bóng đá” - Tim Weah nói.

Tuy vậy, tin tức về kế hoạch công du nước ngoài của tổng thống đã khiến nhiều người Liberia tức giận. Một số nói rằng, Tổng thống đi nghỉ ở Qatar vào thời điểm nhiều người đang đối phó với cuộc khủng hoảng lương thực cũng như bất ổn xã hội càng lan rộng do cuộc tổng điều tra dân số bị trì hoãn đến lần thứ 6 trong thời gian gần đây. Họ cho rằng Tổng thống nên giảm các hoạt động ở nước ngoài để xử lý các vấn đề cấp bách của quốc gia.

Ngày 28-1-2018, Tổng thống George Weah đã đến Thủ đô Addis Ababa của Ethiopia để tham dự Hội nghị thượng đỉnh Liên minh châu Phi lần thứ 30, chuyến công du quốc tế đầu tiên chỉ vài ngày sau khi nhậm chức. Kể từ khi trở thành Tổng thống, ông Goerge Weah cũng đã bị công chúng chỉ trích về tần suất các chuyến công du nước ngoài vì cho rằng lạm dụng các đặc quyền và lợi ích đem lại không tương xứng với chi phí của người nộp thuế. Văn phòng Tổng thống dù chưa trả lời các câu hỏi về chi phí của chuyến công du mới nhất nhưng đã đáp trả rằng, các chuyến thăm nước ngoài của Tổng thống sẽ mang lại lợi ích lớn cho đất nước.