Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet

ANTD.VN - Vì sao bản nâng cấp Super Tomcat 21 (ST21) của tiêm kích F-14 Tomcat không được chấp thuận là điều vẫn gây ra nhiều thắc mắc.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 1
Trong ba thập niên phục vụ Hải quân Mỹ, tiêm kích F-14 Tomcat đã hoàn thành tốt vai trò mà nó được thiết kế ban đầu, và thậm chí còn được chú ý khi trở thành ngôi sao trong bộ phim Top Gun.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 2
F-14 thực hiện chuyến bay đầu tiên vào năm 1970, xuất hiện dưới dạng tiêm kích hạm hai chỗ ngồi, hai động cơ, siêu âm, được thiết kế để giao chiến với máy bay địch trong mọi điều kiện thời tiết cũng như vào ban đêm.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 3
Đã có nhiều nỗ lực để cải thiện Tomcat trong suốt vòng đời của nó, bao gồm cả F-14D Super Tomcat - biến thể cuối cùng, có thể tấn công nhiều mục tiêu dễ dàng hơn so với những người tiền nhiệm. Nó có nhiều thay đổi lớn đối với hệ thống điện tử hàng không và màn hình.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 4
Chiếc máy bay này đã trở thành bản Tomcat cuối cùng, nhưng việc nâng cấp diễn ra khi thế giới đang thay đổi. Chiến tranh Lạnh kết thúc, và vào năm 1989, sau khi chi phí vượt mức đi kèm sự chậm trễ, Bộ trưởng Quốc phòng khi đó là ông Dick Cheney đã giáng đòn vào dự án.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 5
Ông Cheney bác bỏ việc mua thêm bất kỳ chiếc F-14D nào nữa - điều này có thể hợp lý vào thời điểm đó. Do vậy Hải quân Mỹ chỉ nhận được 37 chiếc F-14D Super Tomcat mới, trong khi 18 chiếc F-14A cũ hơn được nâng cấp lên kiểu D, được chỉ định là F-14D(R) để tái thiết.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 6
Tomcat gần như đã nhận được một cuộc sống khác, nhưng không phải vậy. Nếu mọi thứ diễn ra theo cách khác và Liên Xô không tan rã vào đầu những năm 1990, một phiên bản thậm chí còn tiên tiến hơn của F-14 đã có thể được đưa lên bầu trời.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 7
Được mô tả là một bản nâng cấp "Tiến hóa" của F-14, ST21 (Siêu Tomcat cho thế kỷ 21 ) sẽ có thêm nhiều nhiên liệu hơn và thậm chí cả một radar mảng pha quét điện tử chủ động (AESA) đã được phát triển cho máy bay tấn công A-12 đã bị hủy bỏ.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 8
ST21 về cơ bản phát triển từ một đề xuất trước đó do Northrup Grumman đưa ra, sau khi chương trình A-12 kết thúc, nó được gọi là Tomcat Quick Strike, nhằm nâng cấp những chiếc F-14 hiện có.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 9
Máy bay được hiện đại hóa bằng cách tiếp nhận thiết bị điều hướng và nhắm mục tiêu cao cấp tương tự như hệ thống LANTIRN phục vụ trong Không quân Mỹ, cũng như chế độ tấn công mặt đất được nâng cấp cho radar AN/APG-71 của F-14D.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 10
Máy bay được cải tiến có thể có khả năng mang nhiều loại vũ khí dự phòng hơn bao gồm tên lửa AGM-84E SLAM và AGM-88 HARM. Những sửa đổi đó có thể đã mang lại cho Tomcat khả năng siêu cơ động thực sự, tốc độ bền vững và khả năng tăng tốc mạnh mẽ.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 11
Như với Tomcat Quick Strike, phiên bản tiêm kích ST21 thế hệ mới sẽ có khả năng mang theo các thiết bị định hướng và nhắm mục tiêu, để cung cấp cho nó khả năng chiến đấu đa năng thực sự.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 12
Đầu năm 2022, Tạp chí Aviation Geek Club dẫn lời một cựu phi công thử nghiệm của Hải quân Mỹ đã cho rằng Super Tomcat 21 có thể sở hữu những khả năng vượt trội hơn cả F/A-18E/F Super Hornet.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 13
“Máy bay F-14D ở mọi khía cạnh, ngoại trừ độ tin cậy và khả năng cơ động (với tải trọng chiến đấu tương đương) đều tỏ ra thực sự tốt hơn F/A-18".
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 14
"Do vậy, có thể khẳng định phiên bản nâng cấp Super Tomcat 21 còn mang trong mình nhiều tính năng kỹ chiến thuật ưu việt hơn”, ông Kevin Mason, cựu phi công thử nghiệm của Hải quân Mỹ và tốt nghiệp chương trình Top Gun cho biết.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 15
Ông Mason gợi ý thêm rằng ST21 có thể là một thiết kế lại gần như hoàn toàn khi đặt cạnh bản gốc, với công nghệ hiện đại bao gồm cả fly-by-wire. Tuy nhiên, như đã lưu ý, nó đã không được phê duyệt.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 16
"Con mèo già" đã không có được cuộc sống mới khi Hải quân Mỹ quyết định giao vai trò tiêm kích/tấn công cho F/A-18E/F Super Hornet, và F-14 Tomcat cuối cùng đã được cho nghỉ hưu vào ngày 22/9/2006.
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 1
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 2
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 3
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 4
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 5
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 6
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 7
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 8
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 9
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 10
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 11
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 12
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 13
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 14
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 15
Super Tomcat 21: Mỹ suýt có siêu tiêm kích F-14 Tomcat mạnh hơn F/A-18E/F Super Hornet ảnh 16