Thể thao

“Canh bạc” ở Anfield

Quý Ngọc
ANTĐ - Tia hy vọng đua tranh tấm vé trực tiếp dự vòng bảng Champions League mùa tới vừa được Chelsea thắp sáng bằng chiến thắng 3-0 trên sân của Fulham. Tuy nhiên, thầy trò HLV Rafael Benitez đang đối mặt với rào cản khó vượt mang tên Liverpool để duy trì vị trí thứ 3 trên bảng xếp hạng...
“Canh bạc” ở Anfield ảnh 1

Sự vượt trội của bộ đôi thành Manchester khiến sức hấp dẫn trong phần còn lại của mùa giải chỉ là khu vực dự giải đấu hàng đầu châu Âu mùa tới. 4 chiến thắng từ 5 trận gần đây giúp Chelsea phất lên trong cuộc đua tam mã của các đại diện từ London. The Blues dẫn đầu với 61 điểm, nhiều hơn 1 điểm so với Arsenal và còn 1 trận chưa đấu. Ở phía sau, Tottenham có 58 điểm và đang thổi hơi nóng vào gáy của The Blues. Các cầu thủ Tottenham cũng còn 1 trận chưa đấu, điều có nghĩa Chelsea sẽ bị bỏ lại nếu thất bại trong chuyến du đấu tới Liverpool vào cuối tuần này. 

Màn trình diễn khá ấn tượng trong thời gian gần đây mang lại sự tự tin nhất định cho Chelsea trong chuyến du đấu tới Merseyside. Bất chấp những cặp mắt nghi ngờ, Rafael Benitez đang gặt hái kết quả tốt tại Premier League. Người ta có thể chỉ trích chiến lược gia người Tây Ban Nha vì thất bại 1-2 của Chelsea dưới tay Man City tại FA Cup hồi tuần trước, nhưng đó là kết quả dễ hiểu nếu nhìn vào hành trình của đội bóng chủ sân Stamford Bridge ở mùa giải năm nay. Thay vì sự chỉ trích, Chelsea nên dành những lời khích lệ đối với Benitez trước lúc bước vào “canh bạc” Anfield. 

Benitez đang được kỳ vọng sẽ giúp cho Chelsea vượt qua chuyến đi lành ít, dữ nhiều. Kết quả hòa 1-1 trong cuộc tiếp đón Liverpool tại lượt đi tăng thêm áp lực cho đại diện của London. Chelsea vẫn chưa có chiến thắng nào trước Liverpool từ 5 lần chạm trán gần đây, dù được chơi trên sân nhà hay phải dẫn quân tới làm khách. Màn trình diễn nghèo nàn của hàng tấn công, trong đó có cái tên Ferrnando Torres – cái tên không xa lạ với Liverpool là dấu hỏi lớn cho tham vọng giành trọn 3 điểm của CLB chủ sân Stamford Bridge. Mặc dù vậy, Benitez có thể là người giúp The Blues cải thiện thành tích đối đầu với Liverpool bởi hơn ai hết ông là người hiểu rất rõ về đội bóng vùng Merseyside. Benitez chính là HLV gặt hái thành công nhất trong lịch sử của Liverpool và cũng như Torres, chuyến trở lại CLB cũ của ông sẽ không được đón chào. Kinh nghiệm trong những ngày dẫn dắt Liverpool có thể giúp chiến lược gia người Tây Ban Nha đưa ra đấu pháp phù hợp nhất cho đội bóng thành London ở trận đấu họ buộc phải thắng. 

Thay cho Torres hay Demba Ba, Chelsea đang thắp sáng hy vọng nhờ sự hoàn hảo của hàng phòng ngự. Không chỉ tròn vai trong vai trò che chắn cho khung thành của Petr Cech, các hậu vệ của Chelsea trở thành “ngòi nổ” ở những trận đấu gần đây. John Terry và David Luiz vừa cùng nhau ghi bàn vào lưới của Fulham và một lần nữa The Blues lại đặt kỳ vọng vào những “cận vệ già”, trong đó có tiền vệ Frank Lampard. Gánh nặng tuổi tác đang in hằn lên đôi chân của Lampard nhưng không thể phủ nhận tài năng cũng như kinh nghiệm của tiền vệ người Anh. Có điều, Anfield không phải là nơi dễ đến và dễ đi. Liverpool dù chỉ đứng thứ 7 trên bảng xếp hạng Premier League, ít hơn 8 điểm so với khu vực dự cúp châu Âu và chơi nhiều hơn 1 trận, nhưng đại diện của Merseyside sẽ không “buông súng”, nhất là trước sự chứng kiến của các khán giả nhà ở Anfield. Steven Gerrard hay Luis Suarez vẫn là những cái tên đáng để Chelsea phải lo ngại.

- Liverpool thắng 4 và không thua trong 5 lần đối đầu với Chelsea tại Premier League gần đây.

- Chelsea chỉ thắng 1 trong 6 trận gần đây tại Premier League mỗi lần rời sân Anfield (thua 4, hòa 1), không ghi bàn 3 trong số đó.

- Chỉ có Manchester City (27) để thủng lưới ít hơn tại Premier League so với Chelsea (33) ở mùa giải năm nay.

- The Blues thắng 4 trong 5 trận đấu gần đây ở Premier League, giữ sạch lưới 3 trong số 4 chiến thắng.

TIN CÙNG CHUYÊN MỤC