Thế giới

[Ảnh] Đội “thợ săn virus” trên dơi ở Philippines

Hải Yến
ANTD.VN - Một nhóm nghiên cứu tại Đại học Los Banos, Philipines tự gọi họ là “thợ săn virus” với nhiệm vụ bắt hàng nghìn con dơi để phát triển một bộ sưu tập mẫu. Họ hy vọng công việc này sẽ giúp thế giới ngăn chặn được đại dịch tương tự như Covid-19, vốn đã cướp đi sinh mạng của gần 2,8 triệu người cho tới nay.
Các nhà nghiên cứu đeo đèn pha và mặc đồ bảo hộ để gỡ móng vuốt và cánh của những con dơi bị mắc vào một tấm lưới lớn sau khi trời tối ở một tòa nhà thuộc tỉnh Laguna của Philippines.
Nhà sinh vật học về dơi Phillip Alviola lấy một miếng gạc ngoáy miệng từ một con dơi bị bắt từ một tòa nhà tại Đại học Los Banos ở tỉnh Laguna
“Những gì chúng tôi làm là đang cố gắng xem xét các chủng virus corona khác có tiềm năng lây sang người hay không. Nếu chúng ta hiểu về loại virus đó và biết nó đến từ đâu, chúng ta sẽ biết cách phân lập về mặt địa lý”, ông Phillip Alviola nói
Những con vật nhỏ bé được đặt cẩn thận trong những chiếc túi vải để mang đi, đo đạc, lấy mẫu nước bọt và phân để phân tích trước khi chúng được trả về tự nhiên.
Bộ sưu tập mẫu dơi do Nhật Bản tài trợ sẽ được Đại học Los Banos của Philippines phát triển trong 3 năm tới. Trong đó, họ hy vọng nghiên cứu này sẽ tìm ra xu hướng của virus corona xét đến các yếu tố như khí hậu, nhiệt độ và mức độ dễ lây lan sang người.
Ngoài công việc trong phòng thí nghiệm, nghiên cứu này đòi hỏi những chuyến đi thực địa kéo dài, bao gồm việc vào các hang dơi trong rừng rậm ban đêm hay giăng lưới trước khi trời chạng vạng để bắt dơi trong các tòa nhà
Mỗi con dơi được giữ cố định khi các nhà nghiên cứu nhét gạc vào miệng chúng lấy mẫu xét nghiệm để kiểm tra xem loài nào trong số hơn 1.300 loài và 20 họ dơi dễ bị lây nhiễm nhất và tại sao.
Phần lớn những con dơi móng ngựa thường chứa virus corona là họ hàng gần nhất của virus SARS-CoV-2
Việc con người tiếp xúc và tương tác gần gũi hơn với động vật hoang dã đồng nghĩa với việc nguy cơ lây truyền bệnh tật giờ đây cao hơn bao giờ hết, các nhà sinh vật học về dơi nhận định
"Khi tiếp tục tiếp xúc gần gũi với động vật hoang dã, chúng ta dễ phơi nhiễm bệnh tật và nguy hiểm. Nhưng ít nhất chúng tôi đang góp phần tìm ra các biện pháp kiểm soát để giảm thiểu tác động của các đợt dịch bùng phát có thể xảy ra trong tương lai”, nhà nghiên cứu về dơi Kirk Taray cho biết
“Từ dữ liệu cơ bản về đời sống tự nhiên và sự xuất hiện của virus có khả năng lây truyền trong loài dơi, chúng ta có thể dự đoán đợt dịch mới và thiết lập các quy trình y tế cộng đồng đúng đắn, khoa học”, ông Kirk Taray nhấn mạnh
“Tôi vẫn đang bắt đầu với sự nghiệp này và có kế hoạch tiếp tục làm việc này chừng nào còn có thể. Khoa học vẫn chưa biết rất nhiều về loài dơi và tôi còn nhiều năm đi trước để đóng góp và rút ngắn khoảng cách thông tin đó”, ông Taray nói
“Điều mà chúng tôi đang theo đuổi là tìm hiểu xem liệu có thêm loại virus nào từ dơi có thể truyền sang người hay không. Chúng ta sẽ không bao giờ biết liệu loại tiếp theo có gây nên đại dịch giống như Covid-19 hay không”, ông Edison Cosico, cán bộ Bảo tàng lịch sử tự nhiên tại Đại học Los Banos nói
Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên của Đại học Los Banos tỉnh Laguna, Philippines hiện đang giữ Bộ sưu tập Động vật Hoang dã Rabor do ông Edison Cosico phụ trách
“Tôi có thể dạy sinh viên và bản thân vẫn đang học hỏi, nghiên cứu. Thật là vui khi được làm thực nghiệm cả 24 giờ đồng hồ so với việc ở văn phòng từ 8 giờ sáng đến 5 giờ chiều, ông Edison Cosico nói.

Theo Reuters

TIN CÙNG CHUYÊN MỤC